Oli Coll del Alba – Catalogne, Espagne

  • Producteur : Xavier Guilera
  • Marque : Oli Coll del Alba
  • Depuis : 2013
  • Lieu : rĂ©gion du Baix Ebre, province de Tarragone, en Catalogne
  • Oliveraie : 30 hectares exploitĂ©s
  • VariĂ©tĂ©s : Sevillenca, Moruda, Farga (variĂ©tĂ©s locales)
  • RĂ©colte : octobre
  • Moulin : Mas de Flandi (Calaceite, en Aragon)
  • Production : 2000 litres par an en moyenne
  • Autres produits : miel
  • SpĂ©cificitĂ©s : agriculture entièrement biologique

Les douze travaux de Xavier Guilera

Retaper une oliveraie laissĂ©e Ă  l’abandon n’est jamais chose aisĂ©e. Alors 30 hectares d’oliviers retournĂ©s Ă  l’Ă©tat sauvage, sur des terrasses escarpĂ©es et difficilement accessibles, on vous laisse imaginer. C’est pourtant ce qu’entreprend Xavier Guilera depuis 7 ans, dans les contreforts du Delta de l’Ebre, au sud de la Catalogne. Avec passion, amour du travail bien fait et respect de la nature.

Paysage de maquis et d’oliviers surplombant le Delta de l’Ebre. – © In Olio Veritas

Il faut tout retaper !

Xavier Guilera avait toutes les qualifications pour devenir olĂ©iculteur, et pourtant il est venu Ă  l’olive un peu par hasard. Cet ingĂ©nieur agronome de formation, spĂ©cialisĂ© dans les contrĂ´les de sĂ©curitĂ© alimentaire pour une entreprise basĂ©e Ă  Barcelone a en effet dĂ©couvert les oliveraies centenaires du Baix Ebre Ă  l’occasion d’un sĂ©jour touristique dans la rĂ©gion en 2012. Quelques mois et un licenciement Ă©conomique plus tard, il dĂ©cide de s’y installer avec sa femme, et assez rapidement la dĂ©cision de s’occuper des arbres s’impose Ă  lui.

Mais sans Ă©conomies Ă  investir dans le foncier, il opte pour une stratĂ©gie astucieuse en proposant Ă  plusieurs propriĂ©taires terriens de restaurer leurs oliveraies abandonnĂ©es en contrepartie d’un plein usufruit des terrains et des rĂ©coltes pour une pĂ©riode de 7 ans minimum. Un bon compromis, Ă  prendre ou Ă  laisser, qui permet aux vieux propriĂ©taires de valoriser leurs terres, et Ă  Xavier de lancer son exploitation sans se ruiner.

On trouve de nombreuses oliveraies abandonnĂ©es dans la rĂ©gion. – © In Olio Veritas

Ce dernier met alors les bouchĂ©es doubles pour retaper les terrasses et rĂ©cupĂ©rer les arbres, en prodiguant des tailles sĂ©vères Ă  tous ces oliviers retournĂ©s Ă  l’Ă©tat sauvage. Peu Ă  peu, le nombre de parcelles dont il prend soin s’accroĂ®t, pour atteindre une quinzaine aujourd’hui, qui reprĂ©sentent près de 30 hectares. Des travaux quasi herculĂ©ens : « Je passe beaucoup de temps dans ces arbres » confirme Xavier. « A force, je connais chacun d’eux, chaque terrasse par coeur, les spĂ©cificitĂ©s de chacune des parcelles« . Pour ne pas perdre la tĂŞte il a dĂ©cidĂ© de mutualiser certaines taches et investissements, notamment en matĂ©riel, avec deux de ses voisins, eux aussi guidĂ©s par la qualitĂ© : Josep et Salvador.

La plupart des oliveraies sont en terrasse, non irrguĂ©es. – © In Olio Veritas

Trouver un moulin Ă  la hauteur

Mais l’entretien des arbres et des terrasses ne fait pas tout ! Si vous lisez notre blog attentivement, vous aurez compris que la rĂ©colte est aussi une Ă©tape cruciale pour la qualitĂ© de l’huile. Et encore plus dans une rĂ©gion oĂą l’on n’hĂ©site pas Ă  ramasser les olives tombĂ©es de l’arbre et pourrissant au sol… Alors Xavier s’emploie avec dĂ©licatesse Ă  rĂ©colter ses fruits dès le mois d’octobre, quand ils sont encore bien verts et chargĂ©s de polyphĂ©nols.

Tous les dĂ©tails comptent avec Xavi. – © In Olio Veritas

Le choix du moulin est Ă©galement extrĂŞmement important. Et avant de trouver le bon, Xavier a frappĂ© Ă  la porte de plus d’un moulinier. Certains utilisaient encore les procĂ©dĂ©s traditionnels (meule en granit, scourtins…) quand d’autres Ă©taient passĂ©s aux mĂ©thodes modernes mais dans des conditions, notamment d’hygiène, laissant parfois Ă  dĂ©sirer. « Je respecte leur travail. Mais pas le goĂ»t de leur huile » glisse Xavier.

Après de nombreuses expĂ©riences peu concluantes avec les moulins environnants, Xavier comprend qu’il va devoir Ă©largir sa zone de recherche. Et il finira par jeter son dĂ©volu sur le Mas de Flandi – que nous avons pu visiter – Ă©loignĂ© de près de 70km, ce qui le contraint Ă  faire près de trois heures de route chaque soir pendant la rĂ©colte pour y porter ses olives puis regagner ses pĂ©nates. Mais c’est un choix payant tant Eduardo, le propriĂ©taire du moulin, prend sa mission Ă  coeur et rend au mĂ©tier de moulinier ses vraies lettres de noblesse.

Visite du moulin Mas de Flandi avec Edoardo. – © In Olio Veritas

Jusqu’au boutiste

Une fois les olives pressées et son huile filtrée, Xavi la rapporte dans l’entrepôt qu’il loue aux services communaux de Camarles. Il y a installé une chambre froide remplie de cuve de 200 à 300 litres, recueillant chacune une huile différente. Car Xavi pratique la récolte par différenciation : parcelle par parcelle, et variété par variété. Ce qui lui permet de comparer le résultat de son travail sur chaque parcelle, et d’ajuster ensuite les arômes et saveurs du produit qu’il vend.

Les cuves sous Argon, une par variĂ©tĂ© et par parcelle. – © In Olio Veritas

Pour prĂ©server au maximum le goĂ»t de son huile, il a par ailleurs recours Ă  de nombreuses solutions : transport en bag in box gĂ©ants de 300 litres depuis le moulin jusqu’à l’entrepĂ´t pour Ă©viter le rancissement dans des fĂ»ts plastiques rĂ©utilisables ; ajout d’argon dans les cuves pour protĂ©ger l’huile de l’oxydation ; maintien de la tempĂ©rature Ă  17 degrĂ©s dans la chambre froide… Bref, Xavi est un passionnĂ© passionnant, qui apporte un soin extrĂŞme Ă  la culture de ses olives. Et le goĂ»t s’en ressent dans son huile. Ă€ dĂ©guster d’urgence !

La belle bouteille de Coll de L’Alba ! – © In Olio Veritas

Pour en savoir plus sur Oli Coll de l’Alba : visitez leur site internet, leur page Facebook ou leur compte Instagram !

Merci Xavi ! – © In Olio Veritas

Retrouvez tous nos articles sur l’olĂ©iculture en Espagne ici. Bonne lecture !

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