Moulin de Bonaventure – Haute Provence, France

  • Producteur : Famille Chabot
  • Marque : Les Terres de Bonaventure
  • Depuis : AnnĂ©es 1970
  • Lieu : Plateau de Valensole, Alpes de Haute Provence, France
  • Oliveraie : 6 hectares, 1200 oliviers
  • VariĂ©tĂ©s : Aglandau
  • RĂ©colte : fin octobre Ă  dĂ©but dĂ©cembre
  • Moulin : Moulin privĂ© qui sert Ă©galement Ă  600 rĂ©coltants
  • Production : 3-4000 L d’huile par an
  • Autres produits : Amandes, miel, blĂ©, huiles essentielles
  • SpĂ©cificitĂ©s : intĂ©gralement en agriculture biologique

La belle aventure de moulinier bio

CoincĂ© entre la Durance et le Verdon, le plateau de Valensole offre Ă  la vue de vastes Ă©tendues de blĂ© et de lavande, de pommiers et d’oliviers. Sur l’un des points culminants du plateau et au bout d’un long chemin de terre, se trouve le domaine de la famille Chabot, Ă©tabli dans les annĂ©es 1970 : les Terres de Bonaventure. La propriĂ©tĂ© abrite aussi, depuis 2005, un moulin Ă  huile oĂą se pressent chaque annĂ©e plus de 600 rĂ©coltants de la rĂ©gion. Paolo Chabot, Ă  peine 30 ans mais dĂ©jĂ  expert polyvalent, nous fait faire le tour de la ferme.

Bienvenues sur les Terres de Bonaventure – © In Olio Veritas

Au commencement étaient les chèvres

Les grand-parents Chabot, tous deux professeurs d’universitĂ©, Ă©taient des personnalitĂ©s engagĂ©es qui dĂ©cidèrent, un jour de 1978, de passer de la parole aux actes. InspirĂ©s par les initiatives collectives, il rĂ©unirent des amis, des collègues et mĂŞme des Ă©tudiants pour fonder ici, sur le plateau de Valensole, l’un des plus importants GFA de France (Groupement Foncier Agricole). Ils acquirent ainsi en communautĂ© plusieurs hectares de terres, pour y installer des chèvres et une fromagerie. Toutefois, les annĂ©es passant, le GFA s’Ă©tiola progressivement, chacun revendant ses parts Ă  la famille Chabot au grĂ© des dĂ©mĂ©nagements, des changements de vie ou des disparitions.

En 2000, le père Chabot reprend l’exploitation de ses parents, et se sĂ©pare du troupeau, considĂ©rant l’Ă©levage comme une activitĂ© trop contraignante. A la place, il fait planter des oliviers sur 7 hectares de terres et s’achète un moulin en 2005, Ă  l’occasion de sa première rĂ©colte, qu’il installe dans l’ancienne fromagerie. Ce moulin servira Ă  presser sa propre production bien sĂ»r, mais assez rapidement aussi celles de nombreux olĂ©iculteurs alentours.

Les oliviers de la famille Chabot – © In Olio Veritas

Son fils Paolo rejoint l’exploitation en 2014, Ă  peine âgĂ© de 25 ans, mais des idĂ©es plein la tĂŞte. Il pousse son père Ă  diversifier leur activitĂ© en plantant, sur une vingtaine d’hectares, du blĂ© et des amandiers. Il installe Ă©galement une soixantaine de ruches, des plants de safran et enfin de la lavande et de l’immortelle, qu’il distille en huile essentielle. Le tout en agriculture biologique.

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Les anciennes chèvrerie et fromagerie accueillent aujourd’hui le moulin de Bonaventure – © In Olio Veritas

Le Moulin de Bonaventure

Après ce tour d’horizon, intĂ©ressons nous de plus près au moulin oĂą, chaque annĂ©e, plus de 600 olĂ©iculteurs de la rĂ©gion, amateurs comme professionnels, se rendent pour presser leurs olives. ChoyĂ© par Paolo, qui s’en occupe avec passion, et avec l’assistance de 2 salariĂ©s, ce moulin de marque MORI-TEM tourne ainsi 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 pendant toute la durĂ©e de la rĂ©colte. C’est un vĂ©ritable travail d’orfèvre qui demande un soin permanent, un entretien rigoureux et des rĂ©glages particulièrement prĂ©cis. La centrifugeuse horizontale par exemple, qui permet de sĂ©parer l’huile de l’eau, est rĂ©ajustĂ©e plusieurs fois par jour Ă  l’aide d’un tĂ©lĂ©mètre Ă  laser…

Les 3 bacs malaxeurs du moulin des Chabot – © In Olio Veritas

On l’a dit, les Chabot pressent Ă©galement leurs propres olives sur place eux aussi. Une production de 4 000 litres en moyenne chaque annĂ©e, dont une bonne partie est vendue sur place, dans la petite boutique attenante au moulin. Sur les Ă©tagères, l’huile d’olive jouxte les autres produits de la famille : miel, safran, mais surtout huiles essentielles de lavande et d’immortelle.

Le chien des Chabot apprĂ©cie la fraĂ®cheur de la boutique familiale – © In Olio Veritas

La Papamobile

Car l’huile essentielle est l’autre produit phare des Terres de Bonaventure. De vastes champs de lavande et d’immortelle fournissent aux Chabot la matière première Ă  ces huiles aux propriĂ©tĂ©s particulièrement recherchĂ©es. L’immortelle notamment a des vertus dĂ©sinfectantes si efficaces que Paolo et les quelques salariĂ©s du domaine se promènent toujours avec un flacon dans la poche, pour traiter immĂ©diatement les coupures et taillades qui peuvent survenir aux mains dans le travail des champs ou au moulin.

Des champs de lavande Ă  peine rĂ©coltĂ©s – © In Olio Veritas

Pour distiller ces plantes et obtenir l’huile essentielle, Paolo a pris part Ă  une initiative subventionnĂ©e notamment par le conseil gĂ©nĂ©ral des Alpes de Haute Provence : la PAPAMobile (PAPAM pour Plantes Ă  Parfum Aromatiques et MĂ©dicinales), un alambic ambulant qui circule dans le dĂ©partement et permet aux agriculteurs et cueilleurs de distiller sur place ou Ă  proximitĂ© de leurs exploitations. L’alambic Ă©tant prĂ©sent sur la ferme des Chabot lors de notre visite, nous avons eu le privilège de le voir !

Paolo nous explique le fonctionnement de la Papamobile – © In Olio Veritas

Bref, un petit coin de paradis à des kilomètres de la ville, un foisonnement de projets collaboratifs, des produits de qualité et un soin extrême apporté aux machines : on serait bien restés quelques jours de plus sur les Terres de Bonaventure !

Retrouvez tous nos articles sur l’huile d’olive en France par ici !

La belle immortelle !

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