Qadisha Valley Olive Oil – Liban

  • Producteur : Guy Khoury
  • Marque : Qadisha Valley Olive Oil
  • Depuis : 2006
  • Lieu : Ă  proximitĂ© du MonastĂšre de Qannoubine, vallĂ©e de la Qadisha, Liban
  • Oliveraie : 5 hectares, 1000 arbres
  • VariĂ©tĂ©s : Baladi
  • RĂ©colte : Ă  compter de fin septembre
  • Moulin : utilise celui de Joseph Khoury (Willani)
  • Production : 8000 Ă  10 000 litres par an
  • Autres produits : tapenade, savon, eau de rose, mĂ©lasse de grenade
  • SpĂ©cificitĂ©s : biologique

Le vĂ©tĂ©rinaire Ă©quin qui murmurait Ă  l’oreille des oliviers

Depuis prĂšs de 1500 ans, les Maronites ont fait de la vallĂ©e de la Qadisha, au nord du Liban, leur Saint des saints. Pendant des siĂšcles, les moines y ont façonnĂ© les parois abruptes de la montagne, pour y construire leurs monastĂšres et cultiver en terrasse tout ce dont leur communautĂ© pouvait avoir besoin. C’est ici que Guy Khoury, vĂ©tĂ©rinaire Ă©quin passionnĂ© d’huile d’olive, a choisi de louer Ă  l’Église une vieille oliveraie de 5 hectares, aux pieds du MonastĂšre de Qannoubine.

Vue du haut de la vallĂ©e de la Qadisha sur le monastĂšre Ste ElisĂ©e et la ville de BcharrĂ©. – © In Olio Veritas

Mettre le pied Ă  l’Ă©trier

Rien ne prĂ©destinait Guy Khoury Ă  devenir olĂ©iculteur. AprĂšs des Ă©tudes vĂ©tĂ©rinaires Ă  Moscou, au dĂ©but des annĂ©es 1990, cet Ă©mĂ©rite cavalier Libanais dĂ©cide de rester en Russie pour s’occuper d’un Ă©levage d’Akhalteke, des chevaux aux reflets dorĂ©s originaires des steppes turkmĂšnes. En 2000 il quitte finalement Moscou pour s’occuper Ă  tour de rĂŽle de plusieurs Ă©levages Ă  travers le monde : Turquie, Azerbaidjan, Etats-Unis, Dubaï


Et pourtant, au fond de lui, brĂ»le une passion pour un des produits phares de son pays natal : l’huile d’olive. Un ami anglais, qui tient une Ă©picerie en ligne de produits du monde, l’encourage Ă  se mettre en selle. Mais Guy ne possĂšde pas de terrain au Liban… contrairement Ă  L’Église, qui dĂ©tient plus d’un quart des terres agricoles du pays ! Ancien chef scout, il sollicite alors ses contacts et trouve, en 2006, un accord avec un monastĂšre orthodoxe qui dĂ©tient de trĂšs nombreux oliviers, en bas de la vallĂ©e de la Qadisha. Chaque annĂ©e, il leur achĂštera une partie de la rĂ©colte, pour la presser et la commercialiser sous sa propre marque. La Qadisha Valley Olive Oil Ă©tait nĂ©e.

Les bouteilles d’huile d’olive bio de la Qadisha dessinĂ©es par la soeur de Guy. – © In Olio Veritas

On vise la qualité, et au galop !

RentrĂ© dĂ©finitivement au Liban en 2017, Guy peut davantage s’occuper d’olĂ©iculture, et partage dĂšs lors son temps entre les chevaux et les oliviers. AprĂšs la rĂ©colte de 2017, il interrompt son accord avec les moines orthodoxes pour dĂ©sormais louer, auprĂšs des Maronites, une parcelle de 1000 arbres multi-centenaires situĂ©s plus haut dans la vallĂ©e, aux pieds du MonastĂšre de Qannoubine. Outre le loyer, les moines ont fixĂ© une condition : que Guy fasse appel, pour les travaux agricoles, aux habitants des quelques hameaux subsistant encore dans la vallĂ©e, pour lutter contre l’exode rural.

Ce nouveau cadre prĂ©sente deux avantages selon Guy. Tout d’abord, il est dĂ©sormais seul responsable de l’entretien des arbres : finis les Ă©ventuels doutes quant Ă  la qualitĂ© des soins apportĂ©s aux oliviers par les moines ou leurs employĂ©s agricoles. Par ailleurs cette parcelle, situĂ©e entre 800 et 1000 mĂštres d’altitude, donne d’aprĂšs lui de bien meilleures olives que les arbres en bas de la vallĂ©e, grĂące Ă  un micro-climat plus favorable.

La nouvelle oliveraie louĂ©e par Guy dans la vallĂ©e de la Qadisha. – © In Olio Veritas

Car Guy est un adepte des choses bien faites. Ce qui l’intĂ©resse avant tout dans l’olĂ©iculture, c’est de faire une huile avec des propriĂ©tĂ©s organoleptiques prononcĂ©es et un taux d’aciditĂ© et de peroxydes le plus bas possible. Pour cela, il rĂ©colte ses olives dĂšs le mois de septembre, qu’il trie ensuite pour ne garder que les plus fraĂźches. En 2018, pour la premiĂšre annĂ©e sur sa nouvelle parcelle, il s’est mĂȘme refusĂ© Ă  presser ses olives, compte tenu du nombre trĂšs Ă©levĂ© de fruits bouffĂ©s par la mouche – comme partout ailleurs au Liban cette annĂ©e-lĂ . Il faut dire que Guy est est un vĂ©tĂ©rinaire trĂšs recherchĂ© au Liban, et peut donc se permettre ce luxe. « Tout l’argent des chevaux, je le mets dans les oliviers » confesse-t-il ainsi.

Un oléiculteur trÚs à cheval sur le respect de la nature

Tout comme avec les chevaux, Ă  qui il n’administre que trĂšs rarement des mĂ©dicaments, il se refuse d’utiliser dans son oliveraie herbicides ou pesticides. Il rappelle que le glyphosate a une demi-vie de 40 Ă  50 ans, et qu’une seule utilisation peut donc laisser des rĂ©sidus dans le sol pendant prĂšs d’un siĂšcle.

La parcelle qu’il a rĂ©cupĂ©rĂ©e l’an passĂ©e est pour l’heure envahie de plantes et « mauvaises » herbes qu’il veut retirer, pour laisser l’eau et les nutriments aux seuls oliviers. Il envisage d’y inviter une vingtaine de moutons, mais cela nĂ©cessite la construction d’une bergerie. En attenant, il va faire appel Ă  une Ă©quipe de cinq ouvriers, qui en viendront Ă  bout en deux ou trois semaines. C’est Ă©videmment plus onĂ©reux que de pulvĂ©riser un herbicide, mais pour Guy le respect de la nature n’a pas de prix.

Comme les oliviers centenaires, nous nageons au milieu des herbes et des fleurs de saison. – © In Olio Veritas

Huile d’olive, eau de fleurs, savon… le tiercĂ© gagnant

Dans cette optique, il a crĂ©Ă© plus rĂ©cemment une structure commerciale baptisĂ©e Biogourmet, Ă  travers laquelle il commercialise son huile de la Qadisha, mais aussi des savons, de l’eau de rose et de sauge, ou encore de la mĂ©lasse de grenade. Mais il ne compte pas s’arrĂȘter lĂ , et discute notamment avec les prĂȘtres Maronites pour pouvoir cultiver sur leurs terrasses des fruits rouges qui poussent et se vendent trĂšs bien au Liban.

Les anciennes boutiques du souk de Jounieh seront bientĂŽt un haut lieu de l’huile d’olive bio au Liban. – © In Olio Veritas

A Jounieh, oĂč il rĂ©side en bord de mer, Ă  une heure de route de ses oliviers, Guy a achetĂ© quatre boutiques dans la mĂȘme rue du souk, qu’il est actuellement en train de rĂ©habiliter pour y accueillir le siĂšge et les entrepĂŽts de Biogourmet.

MĂȘme s’il continue Ă  prodiguer ses soins aux chevaux du pays, Guy s’oriente donc peu Ă  peu vers une autre vie. Il n’attend plus que la relĂšve de la nouvelle gĂ©nĂ©ration de vĂ©tĂ©rinaires pour pouvoir s’occuper exclusivement de ses produits gourmets !

À l’entrĂ©e son magasin de Jounieh trĂŽne une selle ancienne. – © In Olio Veritas

Pour retrouvez tous nos articles sur l’huile d’olive au Liban, c’est par ici !

2 réflexions sur “Qadisha Valley Olive Oil – Liban

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