Qadisha Valley Olive Oil – Liban

  • Producteur : Guy Khoury
  • Marque : Qadisha Valley Olive Oil
  • Depuis : 2006
  • Lieu : Ă  proximitĂ© du Monastère de Qannoubine, vallĂ©e de la Qadisha, Liban
  • Oliveraie : 5 hectares, 1000 arbres
  • VariĂ©tĂ©s : Baladi
  • RĂ©colte : Ă  compter de fin septembre
  • Moulin : utilise celui de Joseph Khoury (Willani)
  • Production : 8000 Ă  10 000 litres par an
  • Autres produits : tapenade, savon, eau de rose, mĂ©lasse de grenade
  • SpĂ©cificitĂ©s : biologique

Le vétérinaire équin qui murmurait à l’oreille des oliviers

Depuis près de 1500 ans, les Maronites ont fait de la vallée de la Qadisha, au nord du Liban, leur Saint des saints. Pendant des siècles, les moines y ont façonné les parois abruptes de la montagne, pour y construire leurs monastères et cultiver en terrasse tout ce dont leur communauté pouvait avoir besoin. C’est ici que Guy Khoury, vétérinaire équin passionné d’huile d’olive, a choisi de louer à l’Église une vieille oliveraie de 5 hectares, aux pieds du Monastère de Qannoubine.

Vue du haut de la vallĂ©e de la Qadisha sur le monastère Ste ElisĂ©e et la ville de BcharrĂ©. – © In Olio Veritas

Mettre le pied Ă  l’Ă©trier

Rien ne prédestinait Guy Khoury à devenir oléiculteur. Après des études vétérinaires à Moscou, au début des années 1990, cet émérite cavalier Libanais décide de rester en Russie pour s’occuper d’un élevage d’Akhalteke, des chevaux aux reflets dorés originaires des steppes turkmènes. En 2000 il quitte finalement Moscou pour s’occuper à tour de rôle de plusieurs élevages à travers le monde : Turquie, Azerbaidjan, Etats-Unis, Dubaï…

Et pourtant, au fond de lui, brĂ»le une passion pour un des produits phares de son pays natal : l’huile d’olive. Un ami anglais, qui tient une Ă©picerie en ligne de produits du monde, l’encourage Ă  se mettre en selle. Mais Guy ne possède pas de terrain au Liban… contrairement Ă  L’Église, qui dĂ©tient plus d’un quart des terres agricoles du pays ! Ancien chef scout, il sollicite alors ses contacts et trouve, en 2006, un accord avec un monastère orthodoxe qui dĂ©tient de très nombreux oliviers, en bas de la vallĂ©e de la Qadisha. Chaque annĂ©e, il leur achètera une partie de la rĂ©colte, pour la presser et la commercialiser sous sa propre marque. La Qadisha Valley Olive Oil Ă©tait nĂ©e.

Les bouteilles d’huile d’olive bio de la Qadisha dessinĂ©es par la soeur de Guy. – © In Olio Veritas

On vise la qualité, et au galop !

RentrĂ© dĂ©finitivement au Liban en 2017, Guy peut davantage s’occuper d’olĂ©iculture, et partage dès lors son temps entre les chevaux et les oliviers. Après la rĂ©colte de 2017, il interrompt son accord avec les moines orthodoxes pour dĂ©sormais louer, auprès des Maronites, une parcelle de 1000 arbres multi-centenaires situĂ©s plus haut dans la vallĂ©e, aux pieds du Monastère de Qannoubine. Outre le loyer, les moines ont fixĂ© une condition : que Guy fasse appel, pour les travaux agricoles, aux habitants des quelques hameaux subsistant encore dans la vallĂ©e, pour lutter contre l’exode rural.

Ce nouveau cadre prĂ©sente deux avantages selon Guy. Tout d’abord, il est dĂ©sormais seul responsable de l’entretien des arbres : finis les Ă©ventuels doutes quant Ă  la qualitĂ© des soins apportĂ©s aux oliviers par les moines ou leurs employĂ©s agricoles. Par ailleurs cette parcelle, situĂ©e entre 800 et 1000 mètres d’altitude, donne d’après lui de bien meilleures olives que les arbres en bas de la vallĂ©e, grâce Ă  un micro-climat plus favorable.

La nouvelle oliveraie louĂ©e par Guy dans la vallĂ©e de la Qadisha. – © In Olio Veritas

Car Guy est un adepte des choses bien faites. Ce qui l’intĂ©resse avant tout dans l’olĂ©iculture, c’est de faire une huile avec des propriĂ©tĂ©s organoleptiques prononcĂ©es et un taux d’aciditĂ© et de peroxydes le plus bas possible. Pour cela, il rĂ©colte ses olives dès le mois de septembre, qu’il trie ensuite pour ne garder que les plus fraĂ®ches. En 2018, pour la première annĂ©e sur sa nouvelle parcelle, il s’est mĂŞme refusĂ© Ă  presser ses olives, compte tenu du nombre très Ă©levĂ© de fruits bouffĂ©s par la mouche – comme partout ailleurs au Liban cette annĂ©e-lĂ . Il faut dire que Guy est est un vĂ©tĂ©rinaire très recherchĂ© au Liban, et peut donc se permettre ce luxe. « Tout l’argent des chevaux, je le mets dans les oliviers » confesse-t-il ainsi.

Un oléiculteur très à cheval sur le respect de la nature

Tout comme avec les chevaux, Ă  qui il n’administre que très rarement des mĂ©dicaments, il se refuse d’utiliser dans son oliveraie herbicides ou pesticides. Il rappelle que le glyphosate a une demi-vie de 40 Ă  50 ans, et qu’une seule utilisation peut donc laisser des rĂ©sidus dans le sol pendant près d’un siècle.

La parcelle qu’il a rĂ©cupĂ©rĂ©e l’an passĂ©e est pour l’heure envahie de plantes et « mauvaises » herbes qu’il veut retirer, pour laisser l’eau et les nutriments aux seuls oliviers. Il envisage d’y inviter une vingtaine de moutons, mais cela nĂ©cessite la construction d’une bergerie. En attenant, il va faire appel Ă  une Ă©quipe de cinq ouvriers, qui en viendront Ă  bout en deux ou trois semaines. C’est Ă©videmment plus onĂ©reux que de pulvĂ©riser un herbicide, mais pour Guy le respect de la nature n’a pas de prix.

Comme les oliviers centenaires, nous nageons au milieu des herbes et des fleurs de saison. – © In Olio Veritas

Huile d’olive, eau de fleurs, savon… le tiercĂ© gagnant

Dans cette optique, il a crĂ©Ă© plus rĂ©cemment une structure commerciale baptisĂ©e Biogourmet, Ă  travers laquelle il commercialise son huile de la Qadisha, mais aussi des savons, de l’eau de rose et de sauge, ou encore de la mĂ©lasse de grenade. Mais il ne compte pas s’arrĂŞter lĂ , et discute notamment avec les prĂŞtres Maronites pour pouvoir cultiver sur leurs terrasses des fruits rouges qui poussent et se vendent très bien au Liban.

Les anciennes boutiques du souk de Jounieh seront bientĂ´t un haut lieu de l’huile d’olive bio au Liban. – © In Olio Veritas

A Jounieh, oĂą il rĂ©side en bord de mer, Ă  une heure de route de ses oliviers, Guy a achetĂ© quatre boutiques dans la mĂŞme rue du souk, qu’il est actuellement en train de rĂ©habiliter pour y accueillir le siège et les entrepĂ´ts de Biogourmet.

MĂŞme s’il continue Ă  prodiguer ses soins aux chevaux du pays, Guy s’oriente donc peu Ă  peu vers une autre vie. Il n’attend plus que la relève de la nouvelle gĂ©nĂ©ration de vĂ©tĂ©rinaires pour pouvoir s’occuper exclusivement de ses produits gourmets !

Ă€ l’entrĂ©e son magasin de Jounieh trĂ´ne une selle ancienne. – © In Olio Veritas

Pour retrouvez tous nos articles sur l’huile d’olive au Liban, c’est par ici !

2 réflexions sur “Qadisha Valley Olive Oil – Liban

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